Aprenda a lutar, perseguir o seu sonho

“Socar coisas é divertido”, envio uma mensagem de texto ao meu namorado quando saio da minha primeira aula de kickboxing, me sentindo exausta, mas feliz. Acabei de chegar em Phuket por três meses de treinamento de Muay Thai e ainda não sei que esse ginásio improvisado ao ar livre logo parecerá um segundo lar. Todos os dias, fico lá por cerca de 4 horas, aprendendo a dar socos, chutes, joelhos e cotovelos. Sinto-me descoordenado e desajeitado no começo, percebendo rapidamente o quanto não sei, mas depois de duas semanas, sinto-me progredindo. Estou cheio de motivação, emocionado por estar no caminho de melhorar. Sentir a força em um chute e um soco, voltar a entrar em contato com meu próprio corpo e perceber que sou capaz de me defender, parece libertador. Sinto-me forte e pronto para enfrentar os desafios em todos os aspectos da minha vida.

Para as mulheres, aprender autodefesa é muito mais do que apenas ser capaz de chutar um cara na virilha se ele a molestar – embora isso já seja um começo satisfatório. Trata-se de recuperar o seu próprio corpo, por um lado, e por outro, experimentar um poder que transborda para outros aspectos da sua vida.

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Isso é algo que as feministas têm defendido desde o início do movimento.

Nas décadas de 1910 e 1920, as sufragistas britânicas foram confrontadas com violência e intimidação quando saíram às ruas para exigir o voto, tanto de membros do público em geral quanto de policiais. Então eles aprenderam a arte marcial do Jujitsu, uma arte marcial japonesa que usa o momento do atacante contra eles, tornando-o bom para enfrentar adversários mais fortes.

Em Her Own Hero, a historiadora e artista marcial Wendy Rouse analisa as origens do movimento feminista de autodefesa, explicando como as ativistas de escritas femininas britânicas, cansadas da falta de progresso, levaram a meios mais militantes de serem ouvidas, recorrendo à desobediência civil , marchas e atividades ilegais, incluindo assalto e incêndio criminoso.

Em resposta, eles foram manipulados pela polícia. Após uma marcha em particular, que ficou conhecida como sexta-feira negra em 18 de novembro de 1910, um grupo de cerca de 300 sufragistas encontrou um muro de policiais fora do Parlamento e foi agredido por policiais e homens vigilantes na multidão. Dezenas de mulheres foram espancadas até os ossos do crânio aparecerem.

Dois foram mortos e mais de cem presos. “Muitos disseram ter sido apalpados pela polícia e por homens”, diz Elizabeth Crawford, autora do Movimento de Sufrágio das Mulheres: um guia de referência. “Depois disso, as mulheres não foram a essas manifestações despreparadas.” As sufragistas organizaram aulas de ju-jitsu e pediram que todas as mulheres aprendessem a se defender.

Aprender artes marciais não era apenas uma maneira prática de enfrentar a brutalidade policial e a intimidação de vigilantes do sexo masculino, era também uma maneira de capacitar as mulheres que estavam participando em um nível pessoal, para incentivá-las a participar do movimento político. Uma maneira de mostrar a eles do que eram capazes e a liberdade e independência a que poderiam aspirar, explica Wendy Rouse.

A maneira como a autodefesa faz isso é mudando a narrativa que as mulheres têm com seus próprios corpos. Desde quando somos crianças, somos ensinados a não desenvolver todo o nosso potencial, como mostra Colette Dowling em O mito da fragilidade. As meninas são desencorajadas a desenvolver suas habilidades e músculos; elas aprendem que são fracas e que dependem dos homens para se protegerem.

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Sua própria existência se torna dependente dos homens. Seus corpos se tornam externos a si mesmos: objetos a serem vistos e usados ​​pelos homens, a serem controlados e dollificados pelas mulheres para o prazer dos homens.

À medida que aprendo a lutar, sinto como se estivesse juntando pedaços de mim, como se meu corpo fosse meu novamente. Dowling explica como, depois de restaurar sua autoconfiança física por meio da autodefesa, muitas mulheres passam a fazer grandes mudanças na vida: deixam relacionamentos abusivos, encontram startups, deixam o emprego e viajam pelo mundo.

Eu posso entender o porquê. Ter consertado meus laços com meu corpo me faz sentir que posso tentar qualquer coisa. Sinto que posso ocupar mais espaço, me afirmar mais nas conversas, ousar mais no trabalho e em casa.

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Há uma história que resume esse sentimento para mim, esse sentimento de que, o que quer que fique no meu caminho, eu poderei enfrentá-lo.

Edith Garrud, uma sufragista que ensinou jujitsu a seus colegas, disse em uma entrevista em 1965 que um policial uma vez tentou impedi-la de protestar fora do Parlamento. “Agora, então, siga em frente, você não pode começar a causar uma obstrução aqui”, disse ele.

“Com licença, é você quem está fazendo uma obstrução”, respondeu ela, e o jogou por cima do ombro.